Дика природа

Сайт про красу природи

  • English
  • Русский
  • Українська
  • У рейтинг найбільш незвичайних тварин світу сміливо можна включити окапі, відомого також, як лісовий жираф. Він був відкритий порівняно недавно і до сих пір залишається в числі найбільш загадкових об’єктів для дослідників фауни. Що це за тварина, про яку багато хто навіть не чув? Настав час більш близького знайомства.

    Окапі – кінь, зебра чи жираф?

    Окапі має ноги, пофарбовані в чорно-білий колір, як у зебри; загальні обриси, як у коня; ходу і вуха, як у жирафа. На жирафа окапі схожий вражаюче довгим язиком, за допомогою якого може вилизувати свої очі і вуха.

    Вчені довели, що тварина є найближчим родичем жирафа. Шия у нього набагато довша, ніж у коня. Своїм сіро-блакитним язиком окапі, так само, як і жираф, обриває листя з гілок низьких дерев.

    У окапі приголомшливо красивий окрас – його плюшева шкура має насичений шоколадний колір, а морда і ноги забарвлені контрастно у вершково-чорні тони. Самці цього виду, мають пару ріжків, якими відрізняються від самок.

    Окапі – потужні тварини, їхня вага досягає 200-300 кг. Язик має довжину до 30 см, хвіст близько 40. Довжина тулуба досягає до 2 м, а висота до 170 см. Самки мають трохи більш тендітну статуру, ніж особини чоловічої статі.

    Середовище проживання

    Карликовий жираф невипадково вважається рідкісним. Місцем проживання для окапі є тільки північно-східна частина республіки Конго в Центральній Африці. Там тварина мешкає у гірських лісах на висотах трохи більше 1000 метрів, в болотистих хащах, на рідколіссі, і в саванах. Шубка окапі має водовідштовхувальні властивості, завдяки чому вони можуть існувати в умовах дощів і високої вологості.

    Чим харчується окапі?

    В їжу, окапі вибирає молочайні і папоротеві рослини, бруньки і листя низькорослих дерев, фрукти, гриби і ягоди, багато з яких для людини отруйні.

    Тварини часто злизують золу із спалених дерев і червону глину вздовж річкових берегів. Таким чином вони поповнюють брак мінералів, обумовлений порівняно небагатим раціоном.

    Вагітність і потомство

    Після весняного спарювання, самки 440-450 днів очікують народження малюка. Пологи припадають на період затяжних дощів – серпень-вересень. На світ з’являється маленький жираф вагою 15-30 кг. Він дуже прив’язаний до мами і харчується її молоком до 6-12 місяців. Після року у самців прорізаються ріжки, а до двох років вони стають самі здатні до відтворення потомства.

    Особливості та звички окапі

    Окапі є маловивченими тваринами, тому багато відомостей про них недоступні. Крім основної інформації, з того, що люди знають про них, можна зібрати у кілька пунктів:

    1. Окапі ведуть денний спосіб життя, проте і вдень побачити їх – рідкісна удача. Тварини полохливі і чуйно вловлюють наближення сторонніх, намагаючись негайно сховатися у темному місці.

    2. Лісові жирафи видають незвичайні звуки – це суміш покашлювання, присвистування і мукання. Вчені виявили, що у спілкуванні між собою тварини використовують ще цілий спектр звуків, котрі нечутні людському вуху.

    3. Окапі воліють блукати поодинці, збираючись разом тільки у період спарювання. Зрідка вони утворюють невеликі тимчасові групи.

    4. На ногах у тварин знаходяться залози, які виділяють смолисту пахучу речовину, що допомагає їм ідентифікувати один одного.

    5. Окапі – дивовижні чистюлі. За своєю оксамитовою шкірою вони можуть доглядати годинами.

    6. Про тривалість життя тварини можна судити тільки по особинам, що знаходяться у неволі. Вона становить 30 років. Скільки вони живуть у дикій природі, залишається загадкою.

    7. Чисельність окапі невідома – за приблизними підрахунками вона складає 10-20 тисяч тварин. У зоопарках містяться 176 особин, в приватних колекціях – 25.

    Окапі все ще залишаються бажаними об’єктами для вчених, які вивчають тваринний світ, однак це важко через полохливий характер лісового жирафа і обмеженій території їхнього проживання.

    Вороги і проблеми міні-жирафів

    Великий розмір дозволяє окапі уникати зіткнення із хижаками або відбиватися від них. Іноді вони все ж стають жертвами крокодилів, гієн і леопардів.

    Найбільший ворог для тварин – це людина. Аборигени полюють на них заради красивих шкур і заради вигоди від продажу у зоопарки. А вирубка лісів порушує природні межі їхнього проживання, роблячи їх вразливими до зовнішніх впливів.

    Багато зоопарків світу мріють роздобути карликового жирафа у свою колекцію. Це дуже складно, оскільки вони погано переносять зміну середовища і можуть загинути від стресу.

    Захисні заходи для збереження виду

    У природі надання допомоги окапі утруднено, так як в країні де вони проживають, багато років йде громадянська війна. Люди намагаються зберегти зникаючих тварин, займаючись їхнім розведенням у неволі. Навіть створена спеціальна науково-дослідна база, що займається захистом і розведенням цих тварин.

    Що стосується природи, тут, якщо хочеш допомогти – краще не чіпай. На жаль, це розуміють не всі, тому окапі вже занесені у Червону книгу. І все ж, поки ця красива тварина не зникла – залишається надія на те, що їхня популяція відновиться. Адже окапі – теж важлива частина екосистеми, і їхнє зникнення принесе шкоду не тільки їм самим, але і всій живій природі.